Laurence Olivier

Actor, director, intérprete de Shakespeare

©Enrique Martínez-Salanova Sánchez

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Enrique V

Otelo

Hamlet

Biofilmografía


Laurence Olivier nació en la ciudad de Dorking, Reino Unido, el 22 de mayo de 1907. La educación que recibió de pequeño fue conservadora, ya que su padre era un prestigioso clérigo. Desde muy pequeño fue un gran amante de la literatura y de las artes escénicas, sobre todo de la obra de William Shakespeare, participando en las representaciones teatrales.

Fue durante la representación de «Julio César» de Shakespeare, en la Escuela de Arte Dramático, cuando una de las invitadas especiales, la gran actriz Ellen Terry, sorprendida y maravillada por la actuación del pequeño actor comentó: «Ese niño que interpreta a Brutus es ya un gran actor».

Impulsado y alentado por el comentario de la actriz, Olivier decidió encauzar su vida al mundo del teatro, donde su primer personaje importante en el terreno profesional fue el de Katherine en «La fierecilla domada», con apenas quince años de edad.

Posteriormente recibió una dura educación escénica con Elsie Fogerty, de quien aprendió muchos secretos del arte dramático. Su capacidad llamó la atención de diversos productores teatrales, que esperaban pacientemente contar con la presencia de tan magnífico actor. Fue contratado por la Birmingham Repertory, en la que permaneció varios años, hasta que algunos productores de Broadway solicitaron sus servicios en 1929.

La fama y prestigio de Laurence Olivier para representar la obra de Shakespeare en teatro fue creciendo. Fue en 1935 cuando se dio el encuentro con otro «monstruo sagrado shakesperiano», John Gielgud, con quien logró unas inolvidables representaciones de «Henry V» y «Coriolano» en el Old Vic Theatre.

Su trabajo en el cine se había caracterizado por la teatralidad hasta que conoció a William Wyler, un director que le enseño las técnicas básicas de la actuación cinematográfica. A pesar de su éxitos, en la década de 1930 había intervenido en cerca de 15 películas, pero su primer éxito cinematográfico importante se le dio con el personaje de Heathcliff en Cumbres borrascosas (Wuthering heights), dirigida por William Wyler en 1939, que logró que Olivier, siempre más amante del teatro, comenzase a respetar y apreciar realmente el cine. Este personaje representó el despegue de la carrera de Olivier en el séptimo arte, llamando la atención de los más prestigiosos directores que deseaban trabajar con él.

En 1940 se casó con Vivien Leigh, tras divorciarse de su primera esposa Jill Esmond, también actriz.

Lo que realmente deseaba Olivier era hacer Shakespeare en cine. Para ello, a pesar de interpretar algunas extraordinarias películas en como Rebeca y Más fuerte que el orgullo (Pride and Prejudice) en 1940 y Lady Hamilton (That Hamilton Woman) en 1941, decidió que, si iba a colocarse más delante de las cámaras, sería imponiendo sus propias condiciones y haciendo algo que realmente le interesara, en aquellos momentos Shakespeare.

Al estallar la guerra sirvió en la Fleet Air Arm de la Marina, sin que ello le impidiera seguir en contacto con el mundo del espectáculo.

En 1944 fue codirector del Old Vic Theatre interpretando sus mejores papeles. Produjo también sus versiones cinematográficas de Shakespeare, Henry V (1944) y Hamlet (1948), en las que interpretó a los personajes protagonistas. Enrique V resultó un gran éxito tanto para el público como para los críticos y se le otorgó un premio Oscar especial (en aquel tiempo todavía no estaba instituido el premio al cine extranjero) por su trabajo como actor-director-productor. Con Hamlet obtuvo el León de Oro de Venecia y el Oscar como mejor película y mejor actor. Cerró su trilogía shakesperiana en 1955 con la cinta Ricardo III, donde se dirigió a sí mismo, a la vez que a Ralph Richardson y a John Gielgud.

Olivier interpretó una gran variedad de papeles en el cine, de los que se pueden destacar Carrie (1952), que volvió a reunir a Olivier y William Wyler; El animador (The Entertainer, 1960), de Tony Richardson; Escándalo en las aulas (Term of Trial, 1962), de Peter Glenville; El rapto de Bunny Lake (Bunny Lake is missing, 1965), de Otto Preminger; La huella (Slenth, 1973); de Mankiewicz, junto a Michael Caine; Marathon Man (1976), de John Schlesinger, a un sádico dentista nazi y Los niños del Brasil (The boys from Brazil, 1978), de Franklin Schaffner, a un judío austríaco sobre la pista de un criminal de guerra nazi.

A partir de 1950 fue director del nuevo National Theatre of Company. Durante ese tiempo filmó obras de teatro como Richard III (1956) y Otelo (1965).

En 1961 conoció a la que sería su tercera esposa: Joan Plowright. De 1961 a 1973 fue director de la England's National Theatre Company. Distinguido como «Sir» desde 1967, fue elevado a la dignidad de barón en 1970.

Sir Laurence Olivier murió en 1989. Sus memorias «Confessions of an Actor» fueron publicadas en 1982.



Películas en la que interviene

(en inglés)

Tomado de:

http://www.murphsplace.com/olivier/olivfilm.html

War Requiem (1988)[Actor .... Old Soldier]
"Lost Empires" (1986) (mini) TV Series[Actor .... Harry Burrard]
"Peter the Great" (1986) (mini) TV Series[Actor .... King William of Orange]
Directed by William Wyler (1986)[Actor .... Laurence Olivier]
Talent for Murder, A (1986) (TV)[Actor .... Dr. Wainwright]
Wild Geese II (1985)[Actor .... Rudolf Hess]
Bounty, The (1984)[Actor .... Admiral Hood]
"Last Days of Pompeii, The" (1984) (mini) TV Series[Actor .... Gaius]
Ebony Tower, The (1984) (TV)[Actor .... Henry Breasley]
King Lear (1984) (TV)[Actor .... King Lear]
"Wagner" (1983) (mini) TV Series[Actor .... Pfeufer]
Jigsaw Man, The (1983)[Actor .... Admiral Sir Gerald Scaith]
Mr. Halpern and Mr. Johnson (1983) (TV)[Actor .... Mr. Halpern]
"Brideshead Revisited" (1982) (mini) TV Series[Actor .... Lord Marchmain]
Inchon (1982)[Actor .... Gen. Douglas MacArthur]
... aka Inchon! (1982) (working title)
... aka Oh, Inchon! (1982) (working title)
Voyage Round My Father, A (1982) (TV)[Actor .... Father]
Clash of the Titans (1981) [Actor .... Zeus]
Jazz Singer, The (1980)[Actor .... Cantor Rabinowitz]
 

Dracula (1979)[Actor .... Dr. Van Helsing]
Little Romance, A (1979)[Actor .... Julius]
Betsy, The (1978)[Actor .... Loren Hardeman]
... aka Harold Robbins' The Betsy (1978)
Boys from Brazil, The (1978)[Actor .... Ezra Lieberman]
Bridge Too Far, A (1977)[Actor .... Doctor Spaander]
"Jesus of Nazareth" (1977) (mini) TV Series[Actor .... Nicodemus]
... aka "Gesù di Nazareth" (1977) (mini) (Italian title)
Come Back, Little Sheba (1977) (TV)[Actor .... Doc Delaney]
Cat on a Hot Tin Roof (1976) (TV)[Actor .... Big Daddy] [Producer]
Marathon Man (1976)[Actor .... Dr. Szell]
Seven-Per-Cent Solution, The (1976)[Actor .... Professor Moriarty]
Collection, The (1975) (TV)[Actor .... Harry]
Love Among the Ruins (1975) (TV)[Actor (Emmy) .... Sir Arthur Glanville-Jones]
"World at War, The" (1974) (mini) TV Series[Actor .... Narrator]
Rehearsal, The (1974)[Actor (unreleased)]
Long Day's Journey Into Night (1973) (TV)[Actor .... James Tyrone]
Merchant of Venice, The (1973) (TV)[Actor .... Shylock]
Sleuth (1972)[Actor .... Andrew Wyke]
Films of Robert Bolt, The (1972)[Actor .... Laurence Olivier]
Lady Caroline Lamb (1972)[Actor .... Duke of Wellington]
Nicholas and Alexandra (1971)[Actor .... Prime Minister Count Witte]
David Copperfield (1970) (TV)[Actor .... Mr. Creakle]
Three Sisters (1970)[Actor .... Dr. Ivan Chebutikin] [Director]

Oh! What a Lovely War (1969)[Actor .... Field Marshal Sir John French]
Battle of Britain (1969)[Actor .... Air Chief Marshal Sir Hugh Dowding]
Shoes of the Fisherman, The (1968)[Actor .... Premier Piotr Ilyich Kamenev]
Dance of Death (1968/I)[Actor .... Edgar]
Romeo and Juliet (1968)[Actor (voice) .... Prolog Narrator]
... aka Giulietta e Romeo (1968)
Khartoum (1966)[Actor .... The Mahdi]
Bunny Lake Is Missing (1965)[Actor .... Superintendent Newhouse]
Othello (1965)[Actor .... Othello]
Uncle Vanya (1963)[Actor .... Astrov]
Term of Trial (1962)[Actor .... Graham Weir]
"Power and the Glory, The" (1961) (mini) TV Series[Actor .... Priest]
Entertainer, The (1960)[Actor .... Archie Rice]
Spartacus (1960)[Actor .... Marcus Licinius Crassus]

Devil's Disciple, The (1959)[Actor .... General John Burgoyne]
Moon and Sixpence, The (1959) (TV)[Actor .... Charles Strickland]
Prince and the Showgirl, The (1957)[Actor .... Grand Duke Charles] [Director] [Producer]
Richard III (1956)[Actor .... Richard III] [Director] [Producer] [Writer]
Beggar's Opera, The (1953)[Actor .... Captain MacHeath]
Queen Is Crowned, A (1953)[Actor .... Narrator (voice only)]
Carrie (1952)[Actor .... George Hurstwood]
Magic Box, The (1951)[Actor (uncredited) .... Police Constable 94-B]

Hamlet (1948)[Actor .... Hamlet] [Director] [Producer] [Writer]
Volunteer, The (1944)[Actor]
Henry V (1944)[Actor .... King Henry V] [Director] [Editor] [Producer] [Writer]
Demi-Paradise, The (1943)[Actor .... Ivan Kouznetsoff]
... aka Adventure for Two (1943)
Forty-Ninth Parallel (1941)[Actor .... Johnnie]
... aka 49th Parallel (1941)
... aka Invaders, The (1941)
That Hamilton Woman (1941)[Actor .... Lord Horatio Nelson]
... aka Lady Hamilton (1941)
Words for Battle (1941)[Actor]
Conquest of the Air (1940)[Actor .... Vincent Lunardi]
21 Days (1940)[Actor .... Larry Durrant]
... aka 21 Days Together (1940)
... aka First and the Last, The (1940)
... aka Twenty-One Days (1940)
... aka Twenty-One Days Together (1940)
Pride and Prejudice (1940)[Actor .... Mr. Fitzwilliam Darcy]
Rebecca (1940)[Actor .... Maxim de Winter]

Q Planes (1939)[Actor .... Tony McVane]
... aka Clouds Over Europe (1939)
Wuthering Heights (1939)[Actor .... Heathcliff]
Divorce of Lady X, The (1938)[Actor .... Everard Logan]
Fire Over England (1937)[Actor .... Michael Ingolby]
Moscow Nights (1936)[Actor .... Captain Ignatoff]
... aka I Stand Condemned (1936)
As You Like It (1936)[Actor .... Orlando]
No Funny Business (1933)[Actor .... Clive Dering]
Perfect Understanding (1933)[Actor .... Nicholas Randall]
Westward Passage (1932)[Actor .... Nick Allen]
Yellow Ticket, The (1931)[Actor .... Julian Rolphe]
... aka Yellow Passport, The (1931)
Friends and Lovers (1931)[Actor .... Lieutenant Nichols]
... aka Wine in the Blood (1931) (working title)
Potiphar's Wife (1931)[Actor .... Straker]
... aka Her Strange Desire (1931)
Temporary Widow, The (1930)[Actor .... Peter Bille]
... aka Hocus Pocus (1930)
Too Many Crooks (1930)[Actor .... The Man]

© Enrique Martínez-Salanova Sánchez